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中国科学家首次发现“奇异”乳腺干细胞,为治疗“粉红癌王”提供了新思路、新靶点

    上海10月21日电“粉红癌王”——三阴性乳腺癌,是乳腺癌中转移率最高、接受治疗后存活时间超过3年比例最低的一种特殊类型乳腺癌。长期以来,由于现有医学诊断无法找到该类型乳腺癌病人肿瘤细胞中的理想靶点,因此一直处于无药可医的状态。

  经过4年的不懈探索,中科院上海生科院生化与细胞所曾艺研究团队首次发现了一种具有多分化潜能的“奇异”乳腺干细胞,并于20日凌晨在国际顶尖学术期刊《自然》在线上发表。这一研究成果不仅“刷新”了乳腺干细胞性质的现有理论,而且为治疗“粉红癌王”提供了新思路、新靶点。
  医学界认为,诱发乳腺癌的重要原因之一是乳腺干细胞的病变。依此假说,科研人员将研究的重点锁定在探索乳腺干细胞的特性以及找到乳腺干细胞特定的标志上。
  在以往的科学研究中,科学家普遍认为,乳腺干细胞只具有单一的分化潜能。然而,通过对乳腺干细胞进行移植和谱系追踪,曾艺研究团队惊奇地发现,成体的乳腺干细胞还具有多种潜能,其“奇异”之处在于,它能够在乳腺发育的过程中分化成乳腺细胞的所有类型,用细胞膜表面的蛋白C受体能够将这些干细胞识别出来。对于这一发现,科学界认为,它不仅更新了既有的科学理论,而且具有重大的临床意义。
  曾艺告诉记者,“由于蛋白C受体基因正好位于乳腺干细胞的表面,日后,如果我们研发出的药物能够很好地作用于这一类蛋白,那么,药物不需要进入干细胞内部就可直接发挥效用,蛋白C受体基因有望成为非常理想的药物靶点。”
  据了解,在针对三阴性乳腺癌的诊断方面,目前曾艺研究团队已经与上海肿瘤医院展开合作,尝试将蛋白C受体基因纳入诊断指标体系中。“在前期的探索中,我们认为蛋白C受体基因很有希望成为三阴性乳腺癌的第四个诊断标记,经过日后的持续观察,我们希望该研究能够更加明确乳腺癌细胞与乳腺干细胞的关系,从而早日启动针对性药物的研发。”曾艺说。

编辑:果茶

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