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科学人物:6.3日生理科学的奠基者哈维逝世

  1657年6月3日,哈维患中风逝世。他一生著述很多,最有代表性的是《心血运动论》和《动物生殖》,这使他成为近代医学和生理学史上的伟人。马克思给哈维以很高的评价:他终于“把生理学(人体生理学动物生理学)确立为科学。”

 

威廉·哈维

   威廉·哈维(William Harvey)于1578年4月1日出生于英国肯特郡福克斯通镇,哈维是这个家庭的长子,另有一个姐姐和五个弟弟。哈维在坎特伯雷的著名私立学校受过严格的初、中等教育,15岁时进入剑桥大学学习了两年与医学有关的一些学科。1602年,又在意大利帕多瓦大学---当时欧洲最著名的高级科学学府,在著名的解剖学家法布里克斯指导下学习。哈维在此学习期间,不仅刻苦钻研,积极实践,被同学们誉为“小解剖家”,而且在法布里克斯从事静脉血管解剖和“静脉瓣”的研究中,成了老师的得力助手。这一时期的学习和实践,为哈维后来确立心血管运动的理论奠定了牢固的基础。(值得一提的是哈维就读于帕度亚大学时,伽利略正在那里担任教授),此后不久,他又在英国剑桥大学获得医学博士学位,其时年仅24岁。

    1602年4月,哈维取得帕多瓦大学的医学博士学位。回到伦敦后,又取得剑桥大学医学博士学位。其时,他仅24岁。1604年,哈维被选为英国皇家医学院的候补委员;1607年,成为正式委员。1609年,哈维经国王和皇家医学院院长的推荐,取得了医师职位。他很关心病人的疾苦,亲自探视行动不便的患者,主张医生“要为穷人做好事”,常常免费为穷人治病,是一位具有人道主义思想的科学家。1615年8月,哈维被选为皇家医学院伦姆雷讲座的主讲人。1616年4月,他第一次提出了关于血液循环的理论。他的讲稿至今仍收藏在大英博物馆。1618年,哈维被委任为王室御医。1640年,英国资产阶级革命爆发,他随同王室在国外过了三年流亡生活,这使他有机会和各个国家的学者相互学习交流,观察和解剖各地生长的动物,丰富了他的知识领域。

哈维的研究:

     哈维是通过一个简单的数学运算来最先形成血液循环这一概念的。哈维估计心脏每次跳动的排血量大约是两盎司,由于心脏每分钟跳动72次,所以用简单的乘法运算就可以得出结论:每小时大约有540磅血液从心脏排入主动脉。但是540磅远远超过了一个正常的整个体重,甚至更加远远地超过了血液本身的重量。因此哈维似乎明显地认识到了等量的血液往复不停地通过心脏。提出这一假说后,他花费了九年时间来做实验和仔细观察,掌握了血液循环的详细情况。

     哈维的贡献是划时代的,他的工作标志着新的生命科学的开始,属于发端于16世纪的科学革命的一个重要组成部分。哈维因为他的出色的心血系统的研究(以及他的动物生殖的研究),使得他成为与哥白尼、伽利略、牛顿等人齐名的科学革命的巨匠。他的《心血运动论》一书也像《天体运行论》、《关于托勒密和哥白尼两大体系的对话》、《自然哲学之数学原理》等著作一样,成为科学革命时期以及整个科学史上极为重要的文献。


果脯网编辑:果粒

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