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昔日毒药,如何成为今日明星?

在无数海洋生物“逆袭”成为明星的故事之中,僧袍芋螺(Conus magus)的经历无疑是其中最传奇的一个,因为它在成为疼痛新药齐考诺肽(Ziconotide)的来源之前,曾经被无数人视作威胁人类生命健康的“恶魔”。这种美丽又可怕的海洋动物,也在以自己独有的方式,为人类默默服务着。

众所周知,海洋之中不仅存在着无边美景和各种有用的生物,也有着重重杀机。尤其是在最近,诸多游客被海洋中有毒生物伤害的新闻,更让人们对海洋有些望而却步。而在这些暗含的危险之中,芋螺可谓是最易被人忽视、但又具有很大“威力”的一种,人类一旦不幸被个头毫不起眼的芋螺蜇伤,其中所含有的神经类毒素会在短时间内麻痹人的神经系统,严重时甚至会置人于死地。


美丽但有毒的僧袍芋螺(图:The University of New Mexico

说来有趣,芋螺之中重要的毒性成分即为芋螺毒素(Conotoxin),这种物质于20世纪60年代末被年轻的生物学家巴尔多梅罗·奥利韦拉(Baldomero Olivera)发现,而他之所以会耗费大量的时间研究芋螺毒素,据传是因为他儿时在海滩边目睹了不少芋螺引发的悲剧。到了20世纪80年代,奥利韦拉的挚友、神经和精神医学专家迈克尔·麦金托什(Michael McIntosh)则将注意力放在了芋螺毒素的一种衍生物,也就是后来的齐考诺肽身上。很快,他便为齐考诺肽在研究中表现的强力镇痛效果而惊讶,因为在当时(甚至包括现在),对于很多难以忍受的剧痛,副作用明显的阿片类药物(例如吗啡)仍然是医生们唯一的选择,但不幸的是,阿片类药物的镇痛效果会随时间延长而减弱,很多患者会逐渐地重新回到疼痛之中。

在经过了一系列临床研究之后,齐考诺肽终于在2004年末获得了FDA的批准,作为严重疼痛患者的一种全新选择。直到如今,齐考诺肽在这一领域依旧有着十分重要的地位,尽管它的使用也伴随着一些恼人的副作用(如精神系统异常),但这依然难以掩饰它出众的效果。


果脯网编辑:果汁

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