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有生命的宝石:那些不输蝴蝶的美丽昆虫

 一般来说,大部分人对昆虫没有太多好感,除了被誉为“会飞的花朵”的蝴蝶。然而作为种类最为丰富的动物类群,昆虫家族里不乏各种艳丽奇特的种类,蝴蝶只是其中的一小部分。

 

  “蝴蝶颜色鲜艳,蛾子多数颜色暗淡”,这是很多人区分蝴蝶和蛾子的办法。然而从亲缘关系上来说,蝴蝶和蛾子并没有明显的界限,蝴蝶只是一类特殊的蛾子;从外表上来说,蛾子里也不乏高颜值的。

天蚕蛾

  天蚕蛾就是一类漂亮的蛾子:它们往往体型巨大,色彩华丽,一些还拖着长长的飘带,可谓美若天仙。

 

  《蝴蝶》是一部著名的法国电影(可配上电影的相关图片)。然而在法语里,蝴蝶和蛾子是不做区分的——在这一点上,法语比其他语言更科学。片中的“伊莎贝拉”就是欧洲最漂亮的天蚕蛾Graellsia isabellae


马达加斯加的太阳蛾的浮华色彩更是另大部分蝴蝶都黯然失色,有时候贩卖太阳蛾标本的商人不相信蛾子也能这么漂亮,干脆把它们标成蝴蝶标本出售。


甲虫

如果说蝴蝶是会飞的花朵,那甲虫就是会动的珠宝。甲虫是地球上最成功的动物,每四种动物里就有一种是甲虫。拥有如此庞大的“群众基础”,要从甲虫里找出一些漂亮的自然易如反掌。


这张图片充分展现了甲虫家族的绚丽多彩,其中大部分是吉丁虫和花金龟,也混了少数几个不是甲虫的盾蝽类。吉丁虫美丽又坚固的鞘翅经常被用来制作首饰和装饰品,而金龟里最珠光宝气的当属中南美洲的宝石金龟了,看起来仿佛镀上了一层金属。


锹甲和犀金龟虽然颜色稍显朴素,但庞大的体型和威武的上颚与角让人想起全副武装的骑士,深受很多人的喜爱。


在大部分人眼里,螳螂、蚂蚱、叫蝈蝈这些昆虫,似乎都是简单的绿色或者褐色。实际上,它们也不乏惊艳的一面。

螳螂

螳螂是伪装的大师,拟态成树枝或者树叶是它们的拿手好戏。但谁都有马失前蹄的时候,万一被捕食者发现,很多螳螂还留了另一手:突然展示出自己颜色鲜艳的一面,吓敌人一跳。比如下图的大魔花螳螂,在受惊的时候就会猛然展现出红蓝相间的鲜艳色彩。


蝗虫

比起螳螂,蝗虫在天敌面前似乎显得更加弱小。但却有不少蝗虫抛弃了迷彩伪装,直接用鲜艳的色彩示人。这样的色彩其实是种警戒色,警告捕食者自己有毒并不好吃。


螽斯

至于螽斯,且不说那些奇异的热带种,就连北美温带最常见的一种螽斯Amblycorypha oblongifolia,也时不时出现一些有趣的变异个体。这种螽斯一般是绿色,但偶尔会出现鲜艳的黄色、橙色甚至粉红色的颜色突变个体,放在一起看宛如彩虹。


有的昆虫虽然自己看起来不怎么起眼,却拥有非同一般的艺术创作天分。有着精确几何形状的蜂巢就是昆虫的杰作之一。如果把染色的原材料有选择性地提供给黄蜂,还有机会让它们做出彩色的蜂巢。


石蚕

而另一种生活在水中的昆虫——石蚕,则擅长用石子、植物茎叶和蜗牛壳等用丝线粘在一起,做出桶状的巢穴栖身其中,用自己动手的方式解决住房难的问题。一位名叫HubertDuprat的艺术家突发奇想,把金子、珍珠、宝石等贵重的珠宝提供给它们,结果居然得到了昆虫手工制作的豪华版微型“首饰盒”。这和彩色蜂巢一样,也算是人类和昆虫的联合艺术创作了。



果脯网编辑:果汁

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